なぜ州は民主主義の研究所と呼ばれるのですか?

マイケルブラウン/ゲッティイメージズ

米国の個々の州は、革新的な政策アイデアを試すことができるため、「民主主義の研究所」と呼ばれることもあります。 これにより、他の州や国全体が、新しいアイデアを採用する前に、新しいアイデアが機能するかどうかを確認できます。



州は民主主義にとって理想的な研究所であるという考えは、米国最高裁判所のルイス・ブランダイス裁判官によるニューステートアイス社対リーブマン事件で広まった。この考えは、連邦政府と州政府が重複しているが別個の行政機能を管理している、米国のシステムが置かれている連邦政府のシステムに由来しています。



常連客に何がうまくいくか

多くの州が新しいアイデアの研究所となっています。たとえば、2012年に、ワシントンとコロラドは娯楽用マリファナの使用を合法化する法律を可決しました。そのような使用は全国的にも他のすべての州でも違法ですが、ワシントンとコロラドは麻薬の合法化が社会にとって利益であるか不利益であるかを見ています。それがうまくいけば、同様の法律が他の州で可決され、最終的には米国全体でさえ可決される可能性があります。

このような政治実験は、米国の歴史を通じて行われてきました。はるかに古い例の1つは、女性の選挙権です。国全体では、1919年の修正第19条が可決されるまで女性の投票を許可していませんでしたが、多くの州が女性にそれよりはるかに早く投票する権利を与えていました。ワイオミング州、カリフォルニア州、およびその他の州で女性に投票を行っても災害は発生しませんでしたが、他の州も同様であり、この傾向は第19条改正の通過に至りました。

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