古代メソポタミアにおける王の役割は何でしたか?

フロリアノレシニョ/ E + /ゲッティイメージズ

古代メソポタミアにおける王の役割は、多くの脅威の世界で、そして非常に悲観的な世界観の文脈で秩序を保つことでした。洪水と干ばつの絶え間ない危険を抱えて、王は領域内の人々を保護し、彼らが集めることができるすべての資源を集め、大衆が彼らを保護または破壊する力を持っていると信じていた地元の神々を称えなければなりませんでした。



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古代メソポタミアは、しばしば容赦のない環境を持つ残忍な場所でした。河川システムは絶えず氾濫し、時には人々に収穫がまったくないままになっています。他の時には、河川システムが枯渇し、しばしば同じ結果になりました。そのため、食料品店などの資源を適切に保存・配布することが国王の主な任務の一つであり、これを妨害する犯罪は厳しく取り扱われました。

このように、王は立法者でもあり、彼は彼の主題を彼の法令に契約上責任を負わせました。たとえば、ハンムラビ法典は、この種の最も古い生きた文書であり、その時代の王が実施した可能性のある特定の種類の法律の多くを詳述しています。

最後に、王は彼の王国を主宰した神々を称えなければなりませんでした。これは、僧侶が彼らの仕事をすることを可能にすること、そして寺院を建てて保存することを意味しました。シカゴ大学のオリエンタルインスティテュートによると、特にハンムラビは、彼の領域に組み込まれた多くの都市の守護神の特定のニーズに注意を払う義務がありました。さらに、法律は神々に由来すると信じられていたため、王の立法者としての機能には宗教的な側面も含まれていました。古代メソポタミアの神々は、慈悲深いものとして見られることはめったになく、恐ろしい気性で描かれることがよくありました。したがって、王の行動は、彼らをなだめ、神々の不快感の結果であると考えられている自然災害を食い止めるために重要であると信じられていました。