ケイト・ショパンの「熟したイチジク」とは?

ケイト・ショパンの短編小説「熟したイチジク」は、2人のキャラクター、若いバベットと彼女の長老の名付け親、ママン・ナイナインを対比し、イチジクの熟成をデバイスとして使用して、根底にあるキャラクターのコントラストを覆い隠します。 バベットは、木のイチジクが熟すと、いとこを訪ねることができると言われています。物語は、「少し硬い緑色のビー玉」からふっくらとした紫色のイチジクまでの熟成過程をたどります。



Maman-Nainaineは、時間の経過を数える手段として、イチジクの成熟と菊の開花を使用しています。バベットは、ママン・ナイナインが辛抱強く待っている間、彼女の思春期を裏切らない焦りで夏の間ずっとイチジクをチェックします。ショパンは、バベットを「ハチドリのように落ち着きがなく」、「ラ・マドンの制定法のように忍耐強い」ママン・ナイナインとはまったく対照的であると説明しています。



ショパンは、物語が線で熟したイチジク以上のものであるという彼女の最初の手がかりを滑り込ませます。自然への頻繁な言及と季節の経過は、バベットが思春期から移行し、ママン・ナイナインが薄暮の年に近づくにつれて成熟することを象徴しています。

バベットが物語の最後に熟したイチジクを提示するとき、ママン・ナイナインは「ああ、イチジクは今年どれくらい早く熟したか」と言いますが、バベットは「ああ、彼らは遅く熟したと思います」と嘆きます。 Maman-NainaineとBabetteの時間の経過に対する認識の違いは、人生が後ろにある成熟した女性と、人生が前にある若い女性の認識と一致しています。