化石の継承の原則は何ですか?

チャックサザーランド/ CC-BY 2.0

化石の継承の原理は、化石のグループが堆積岩に垂直に配置されることで時系列に現れると述べています。 最も古い岩が地球の最下層に見られるのと同じように、最も古い化石も同じ岩層のセット、つまり地層に現れるのと同じ年代順に従いました。



同じ地質時代に共存しなかった種の化石は、異なる地層にあることがわかりました。この原理は、地質学者がその中に埋め込まれた化石に基づいて特定の岩層の年代を決定する方法を提供しました。化石遷移は、岩石年代の決定の基礎としてだけでなく、石炭採掘のための化石燃料の発見を改善する方法としても使用されます。



このコンセプトは、1800年代にイギリスの土木技師であるウィリアムスミスによって策定されました。彼は発掘した岩や化石の垂直層を発見しました。スミスは、化石収集家のベンジャミンリチャードソンとジョセフタウンゼントとともに、岩層を分析し、色と硬度でそれらを分離しました。チームは、岩の層にさまざまな種類の化石が含まれており、各層が他の層とは異なる化石グループによって支配されていることに気づきました。スミスは、どの岩層も、それらに含まれる化石に従って分離される可能性があると推測しました。これは、地層継承とも呼ばれる化石継承の原理の背後にある考え方でした。